Présentation

Pompon du marinLe Pompon du marin ou Calliandre ou Calliandra de son nom scientifique Calliandra surinamensis est un arbuste à feuillage persistant de la famille des Fabacea. C'est une plante originaire du nord de l'Amérique du Sud à savoir la Guyane et le Surinam.

Le calliandra est un arbuste proche des mimosas présentant des fleurs d'un rouge éclatant avec des plumets épars.

Calliandra vient du grec kallos qui signifie beauté et andros qui désigne le mâle en référence aux étamines spectaculaire qui font l'originalité de la plante. Les étamines sont en effet les organes mâles d'une fleur.

Le genre Calliandra comprend quelque 200 espèces d'arbres ou arbustes persistants ainsi que des plantes grimpantes de petite taille, principalement originaires d'Amérique tropicale. Quelques espèces proviennent d'Afrique, de Madagascar et d'Inde orientale.

Sa floraison rappelle les plumets de l'arbre à soie (Albizia) hormis le fait que les étamines forment une sphère ou un hémisphère selon l'espèce, au lieu d'un éventail. On l'appelle aussi « arbre aux houppettes ».

Le feuillage des calliandras est alterne toujours bipenné, c'est-à-dire que les folioles sont elles-mêmes divisées en foliolules plus ou moins fines selon l'espèce. En revanche, leur nombre et leur forme varient.

Pompon du marinElles ont la particularité de se refermer durant la nuit et lorsque le temps est couvert ou orageux. Contrairement a beaucoup de Mimosacées (Acacia africains), le calliandra n'est pas épineux.

Les fleurs sont groupées en capitules denses de 5-6cm de diamètre. La corolle et le calice (5 pétales et 5 sépales dentés ou profondément fendus) sont réduits à quelques millimètres si bien que l'on voit surtout les faisceaux rouges lumineux ou roses constituées par les nombreuses étamines et les pistils

La floraison intervient en été dans les pays tempérés et toute l'année dans les pays tropicaux. Ces fleurs sont très nectarifères et attirent en conséquence des colibris et des insectes butineurs.

Les fruits sont des gousses souvent aplaties, épaissies sur les bords qui s'ouvrent en vrillant à maturité. 

Présence en Martinique

Pompon du marinLe pompon du marin jouit d'une mauvaise réputation en Martinique. C'est une plante que l'on retrouve le plus souvent à l'état sauvage et qui n'est pas planté volontairement à des fins ornementales. Ainsi vous la retrouverez plus souvent dans les espaces sauvages que dans les jardins de la population locale.

Une autre espèce de calliandra, le calliandria tergemina est un arbrisseau commun des zones littorales sèches de Martinique sert de plante hôte a la piéride orange (Phoebis agarithe antillia), un papillon unique.

Entretien

Pompon du marinLe pompon des marins apprécie les climats chauds et nécessite de bons arrosages. Peu rustique, il se cultive aussi en pot et passe ainsi l'hiver à l'abri.

Le Calliandra est une plante tropicale. Elle ne supporte pas le gel et ne pourrait survivre à des températures négatives. Ainsi il pousse plutôt bien dans les zones du sud méditerranéen