Description

Fleuri-NoëlLe Fleuri-Noël de son nom scientifique Euphorbia leucocephala est un buisson haut de 2 à 3 mètres de la famille des Euphobiaceae.

Originaire d'Amérique centrale, le Fleuri-Noël est aujourd'hui répandu dans toute la zone caraïbe, en Amérique Centrale et dans toute la région tropicale du globe. Ce petit arbuste a des feuilles verticillées (les organes d'une plante sont dits en verticille ou verticillés, lorsqu'ils sont insérés au même niveau, par groupe de trois unités au minimum, en cercle autour d'un axe (tige ou rameau).), elliptiques de 3 à 8 cm de long, des petites fleurs crème avec de grandes bractées blanches qui apparaissent en fin d'année (Novembre-Décembre) donnant à l'arbuste un aspect d'immense boule de neige. Le fruit est une capsule.

Vu de loin de sa touffe fournie de fleurs blanches lui confère un aspect très décoratif.

Son nom de « Fleuri-Noël » aux Antilles provient du fait que l'arbre fleurisse en fin d'année généralement de Novembre à Mars. Elle est aussi appelée « Neige du Kilimandjaro » ailleurs dans le monde ou  « Bois de mai » en référence au mois où elle fleurit à l'île de la Réunion.

Il produit un latex qui peut être irritant.

Présence en Martinique

Fleuri-NoëlLe Fleuri-Noël est une plante cultivée essentiellement pour ses vertus décoratives. Elle représente à elle seule la plante symbolique de la période de Noël en Martinique. Ainsi, elle est appréciée de la population vu les souvenirs qu'elle évoque. C'est dont logiquement que vous l'apercevrez dans les jardins des locaux.

Entretien

Fleuri-NoëlLe Fleuri-Noël est une plante très facile à cultiver. Elle apprécie un climat humide à modéré, un sol riche, bien drainé et profond tout en étant exposée au plein soleil. Sa croissance est rapide et il ne faut pas hésiter à le tailler généreusement après la floraison.

Elle ne tolère ni le vent ni les embruns. On comprend bien pourquoi, c'est en fin d'année, lors de la période d'hivernage en Martinique qu'on la retrouve.

Pour la cultiver dans un climat tempéré, il faut opter pour l'intérieur avec une température ne descendant jamais en dessous des 20°C.

Sa culture en bacs est possible pendant sa première année, à condition d'être taillé régulièrement, pour lui assurer un port touffu.

Le fleuri-noël se reproduit par bouturage.