Description

Herbe à pic / zèb a pikL'herbe à pic de son nom scientifique Neurolaena lobata est une plante originaire des Antilles et d’Amérique centrale. Elle est aussi appelée localement zèb a pik en créole. Elle appartient à la famille des Asteracées.

C'est une plante herbacée arbustive qui peut atteindre une hauteur de 2 à 4 mètres. L'arbre possède des feuilles alternées, lancéolées, dentées de manière irrégulières. En les touchant, on peut apercevoir une trace jaune. Ses fleurs sont jaunes et ressemblent à de petites grappes.

L'herbe à pic est répandue en Martinique en particulier dans les zones boisées. On la retrouve aussi dans les différentes îles de la Caraïbe et l'Amérique centrale et du Sud.

Vertus thérapeutiques

Herbe à pic / zèb a pikDe nombreuses vertus médicinales sont reconnues à l'herbe de pic. Il y a déjà plusieurs siècles, les Mayas l'utilisaient pour se réchauffer en hiver.

Plusieurs générations reconnaissent à l'herbe à pic de nombreuses vertus thérapeutiques et anti-inflammatoires. Les premiers habitants de l'île, les Arawaks et Caraïbes l'utilisaient pour soigner certaines maladies comme la grippe et la fièvre. Encore aujourd'hui sa décoction et son infusion sont utilisés pour lutter contre la grippe, certains virus grippaux et ses effets, l'hypertension, les vers et parasites intestinaux.

Elle est considérée comme étant un fébrifuge, diurétique et gastrique et est utilisée contre les maladies du foie.

L'application des feuilles de l'herbe à pic sur la peau permettrait de guérir certaines maladies vénériennes.

Des études réalisées sur des animaux ont prouvé que ses feuilles étaient efficaces pour contrôler certaines formes de diabètes et soigner les plaies et éruptions cutanées en frottant les feuilles contre la partie infectée de la peau. Au Honduras elle est cultivée pour lutter contre le paludisme et la malaria.

Le jus du plant de l'herbe à pic appliqué sur la peau des animaux permettrait de leur éviter d'avoir des tiques.

Très récemment, des études ont pu prouver que les molécules de cette plante seraient efficaces dans le traitement contre la Covid-19.

Comment la cultiver

L'herbe à pic reste surtout une plante sauvage. Elle ne nécessite pas d'entretien particulier. Elle se répand surtout grâce à ses graines.

Elle a malgré tout besoin de l'humidité et de chaleur tropicale. Elle ne supporte pas le gel et les températures fraîches.

Elle est présente toute l'année en Martinique, le reste des îles de la Caraïbe et dans la zone tropicale d'Amérique.

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