Description

Luffa - Courge torchonLa courge torchon de son nom scientifique Luffa aegyptiaca est une plante grimpante de la famille des Cucurbitacées, celle des concombres. elle est aussi appelé courge éponge, torchon, luffa, loofa et éponge végétale. On retrouve cette courge couramment dans la zone subtropicale et tempérée du globe. La courge torchon serait originaire d'Asie du Sud et plus particulièrement de l'Inde.

Son introduction en Martinique et dans les Antilles reste inconnue. Il ne serait pas étonnant qu'elle soit arrivée avec les travailleurs indiens à la fin de l'esclavage dans la seconde moitié du 19ème siècle.

Courge torchon fruitLe luffa une espèce herbacée annuelle grimpante ou traînante qui peut atteindre 15 mètres de haut. Son fruit est une baie pendante cylindrique de 15 à 20 cm, de couleur verte, à la peau lisse qui peut absorber jusqu’à 20 fois son poids en eau.

Les fleurs sont monoïques, produites à l'aisselle des feuilles et se composent de cinq pétales d'une couleur jaune bien visible, de 5 à 10 cm de diamètre, réunis en dessous en une corolle en forme de cloche, ouverte tôt le matin. Les fleurs staminées sont produites en grappes de 4 à 20 unités et contiennent cinq étamines libres.

Les feuilles sont alternes, grandes, ovales et vert foncé et peuvent atteindre 27 cm. Les graines sont nombreuses, elliptiques-ovoïdes, entre 10 à 12 mm de long et 6 à 8 mm de large.

Vertus thérapeutiques

Courge torchon épongeLe luffa est une plante astringente et analgésique qui contrôle les saignements, favorise la guérison, améliore la circulation et l'écoulement du lait pour les femmes qui allaitent. Il agit principalement sur les poumons, le foie et l'estomac.

Les fruits sont utilisés en interne dans le traitement des rhumatismes, des douleurs thoraciques, des maux de dos, des orchites, des hémorroïdes, des hémorragies internes et une lactation insuffisante.

À l'extérieur, il est appliqué sur les bardeaux et les furoncles.

Le luffa est très bénéfique pour la peau. En effet, il s’utilise pour l’exfoliation des peaux mortes mais aussi pour gommer le bronzage de fin de saison lorsqu’il a jauni et qu’il rend la peau terne. Grâce au luffa, la circulation sanguine est réactivée et la peau se débarrasse des peaux mortes et est tonifiée. La peau retrouve ainsi confort et élasticité et les produits cosmétiques pénètrent mieux apportant leurs bienfaits en profondeur. La peau respire et gagne en énergie.

Les fruits secs sont utilisés comme éponges abrasives dans les soins de la peau pour éliminer les peaux mortes et stimuler la circulation périphérique.

Comment la cultiver

Fleur de courge torchonLa courge torchon est une vigne à croissance rapide bien adaptée aux zones tropicales ou aux conditions estivales d'un climat tempéré où elle aura 4 mois ou plus pour croître. Idéalement, les températures optimales sont comprises entre 23 et 27°C mais elle peut tolérer entre 10 et 38°C maximum. Elle est sensible au gel.

Concernant la pluviométrie, le luffa a besoin d'une moyenne comprise entre 1 200 et 2 000 mm, mais tolère entre 300 et 3 000 mm. Les rendements peuvent être réduits dans les zones à fortes pluies, de même que s'il doit affronter des précipitations excessives lors de la floraison ou la fructification. Il préfère une position en plein soleil.

Elle peut pousser sur une large gamme de sols mais se porte mieux sur les sols organiques à texture moyenne tels que les limons sableux profonds et bien drainés

Les plantes peuvent produire leur première récolte de fruits immatures dans les 2 mois suivant la semence. Les fruits mûrs mettent 3 à 4 mois pour mûrir.

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