Description

Balai doux (Scoparia dulcis)Le balai doux de son nom scientifique Scoparia dulcis est une plante herbacée de la famille des scrofulariacées.
Il est originaire d'Amérique tropicale et se retrouve aujourd'hui dans tous les pays tropicaux.

Le balai doux est également balai savane, herbe balai, petit balai, thé savane ou encore balé dou, balyé dou, balyé savann, ti balé ou zèb balé en créole. Dans les îles anglophones, il est appelé wild broomweed ou sweet broom. Dans les îles espagnoles, c'est escoba dulce, escobilla ou escobilla amarga.

Le balai doux est planté surtout à des fins médicinales dans les jardins créoles. C'est une plante herbacée dressée lignifiée à la base pouvant atteindre 1 mètre de hauteur. Il a des branches côtelées, glabres (sans poils, ni épines), aux feuilles opposées ou verticillées et crénelées à la partie supérieure.

Les petites fleurs axillaires sont généralement blanches. Le fruit est une capsule sphérique contenant de nombreuses petites graines.

Vertus thérapeutiques

Balai doux (Scoparia dulcis)Le balai doux est une plante dont les vertus médicinales sont reconnues depuis plusieurs siècles et ainsi est très utilisée en médecine populaire dans les pays tropicaux. En effet, les femmes Caraïbes l'employaient en tisane purgative après l'accouchement et en bain pour laver les enfants.

Au 18ème siècle, le balai doux était une des plantes les plus employées aux Antilles comme apéritive, remède sur les plaies et antitussif. Les femmes qui allaitent faisaient une décoction des parties aériennes des feuilles pour favoriser la montée de lait. La décoction de la racine servait à atténuer un écoulement trop abondant lors des périodes menstruelles.

Considéré comme rafraîchissant, le balai doux est utilisé par voie interne contre les inflammations et par voie externes sur les éruptions cutanées.

Les feuilles amères sont employées en décoction dans les affections fébriles, les gaz, la blesse, les crises de foie, la toux, les diarrhées et les coliques des enfants.

La plante entière macérée dans de l'eau est donné en médicament liquide contre les douleurs dentaires, les aphtes et les maux de gorge.

Elle est également utilisée en emplâtre sur les entorses.

À Trinidad, les feuilles sont utilisées contre les puces et les tiques des animaux domestiques. Elle est aussi réputée pour être antidiabétique dans cette même île. En effet, on dénote la présence d'amelline aux propriétés antidiabétiques dans la plante fraîche.

En Afrique de l'Ouest, elle est également prisée pour ses vertus thérapeutiques évoquées ci-dessus.

Comment la cultiver ?

Balai doux (Scoparia dulcis)Le balai doux est une plante uniquement tropicale qui pousse spontanément aux abords des chemins, dans les endroits boisés, les terrains vagues ou les savanes des régions de basse altitude (0 à 600 mètres).

Il se multiplie par boutures de tiges et fleurit presque toute l'année.

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